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Les origines

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La compagnie aérienne virtuelle Littoral Airlines, a été créée le 26 juin 2002 et jouit d'une situation tout à fait atypique dans le monde des "Virtual Airlines".

C'est d'abord l'une des premières compagnies virtuelles françaises à avoir été certifiée par l'Organisation de l'Aviation Virtuelle Internationale (IVAO) pour le vol en réseau sur le Net. L'histoire retiendra ensuite l'incroyable destin de Littoral Airlines dont le nom a fait la une de la presse économique et aéronautique internationale pendant plusieurs mois.

En juin 2002, son Président, Jean-Charles APPIN, pilote de l'aéronautique civile et militaire passionné de simulation de vol,  contacte la compagnie réelle Air  Littoral basée sur l'aéroport de Montpellier, pour obtenir l'autorisation d'utiliser son logo et la livrée de ses appareils pour les besoins de la simulation de vol. Cette autorisation lui est accordée et Littoral Airlines prend son envol sur le réseau IVAO.

Entre temps, les compagnies KLM, Lufthansa, Euralair et Swissair vendent les participations  qu'elles détiennent au capital d'Air Littoral et la compagnie est déclarée en faillite en 2003. Plusieurs tentatives de reprise ayant échoué, un projet de création d'une nouvelle compagnie par la chambre de commerce de Montpellier voit le jour en mars 2004. Ce projet prévoit la reprise des lignes desservies par Air Littoral désormais placée en liquidation judiciaire. Le conseil régional du Languedoc-Roussillon prévoit un financement à hauteur de 4 millions d'euros en vue de permettre la création de 200 emplois et l'exploitation de cinq avions ATR pour desservir au départ de Montpellier, les villes de Lille, Nantes, Strasbourg, Bordeaux, Ajaccio, Bastia plus Alger et Oran, en Algérie.

C'est à partir du mois de février 2004, que le monde réel rattrape celui du virtuel. Les investisseurs, dont Serge SELLAN dirigeant la  société 3S, basée à Toulouse, Roissy et Orly, souhaitent que la nouvelle entité soit créée sous le nom de Littoral Airlines SA, mais s'aperçoivent qu’une compagnie virtuelle Littoral Airlines existe déjà sur le Net. Jean-Charles APPIN est contacté par l'un des futurs dirigeants de la nouvelle compagnie régionale pour le rachat du nom de domaine du site. Compte tenu des enjeux économiques et financiers pour la région,  il est simplement décidé de céder gratuitement le nom de Littoral Airlines pour que le projet aboutisse. En attendant l'obtention du certificat de transporteur aérien (CTA) des autorisations et agréments nécessaires auprès du Conseil supérieur de l'aviation marchande (CSAM),  et de la Direction générale de l'aviation civile (DGAC), le projet  de lancement de la nouvelle compagnie Littoral Airlines est annoncé à  la presse par Jean DURAND, futur directeur, le Président du Conseil régional et le Président de la CCI, avec une promesse d’embauche des anciens salariés d'Air Littoral et l'objectif de transporter 300.000 passagers par an. 

Dans ce contexte il a fallu créer d’urgence une page de redirection du site de la compagnie aérienne virtuelle Littoral Airlines vers une page d'accueil provisoire annonçant la création de la nouvelle compagnie régionale. Incroyable ! C'est bien la première fois qu'une vraie compagnie aérienne souhaitait prendre le nom d'une compagnie virtuelle. Dans la pratique, c'est l'inverse qui se produit.  Cette situation a eu pour conséquence de provoquer un brusque afflux de visiteurs sur le site de la compagnie virtuelle Littoral Airlines, et les CV de pilotes, de PNC, de techniciens de maintenance ou encore, de personnels administratifs se sont ajoutés  à de nombreuses demandes de renseignements sur les horaires des futures lignes, auxquelles il a bien fallu répondre.

Malheureusement,  l'histoire retiendra surtout, qu'après les élections de mai 2004, le nouveau Président de région, Georges Frêche, n'a pas voulu apporter les 4,2 ME promis par son prédécesseur.  Le projet Littoral Airlines SA était donc mort-né.  Air Littoral  n'existe plus. Feu Littoral Airlines  SA n'a pas survécu à une conjoncture défavorable... La compagnie aérienne virtuelle Littoral Airlines que préside aujourd’hui Jean-Charles APPIN s'est donnée pour ambition de faire revivre dans les cieux d'IVAO,  les couleurs méditerranéennes ensoleillées d’Air Littoral et de maintenir cette compagnie historique "en vie" sur le réseau sous ses couleurs.... Air Littoral était la compagnie des gens du Sud... Aujourd'hui les avions décollent sur le réseau, des aéroports du monde entier et les pilotes de Littoral Airlines annoncent fièrement sur les fréquences radio leur indicatif LIT en souvenir d'Air Littoral.  Ce n'est pas sans rappeler d'autres compagnies qui ont disparu après avoir fait les beaux jours de l'aviation commerciale du XXe siècle : UTA,  AOM, TAT. Air Inter,  Air Liberté,  Régional Airlines, Flandre Air, Minerve, Euralair...

Quelques mots d'Air Littoral créée en 1972 par Robert Daros, initialement sous le nom de Logistair. La compagnie était basée sur l'aéroport du Castellet avec pour toute flotte un Britten Norman Islander (BN2). Transférée à Montpellier, son développement se fit sous l'impulsion de Marc Dufour, notamment par la fusion en 1986 avec la CAL (Compagnie Aérienne du Languedoc). De 1972 à 2004 la compagnie Air Littoral a exploité une flotte de 114 appareils du Boeing 737 au TB-20 en passant par des ATR, des Fokker 27, 28, 70 et 100 ou des CRJ 100...). En 2004 elle a failli être reprise par le fonds d'investissement italien Seven group, propriétaire de la compagnie d'Azzura Airlines (cessation d'activité en 2004).

 

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Lu 4392 fois Dernière modification le Dimanche 08 Novembre 2020 - 22:42z
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Pilotes en vol

Littoral en chiffres...

  • Equipages : 91 pilotes
  • Activité : 111495 vols
  • Temps de vol : 199413 heures
  • Distance couverte : 69357210 Nm

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